Achtergrondverhaal

‘Cultuur werkt het beste als ze laagdrempelig is’

Cultuur Oost vroeg zes wethouders waar hun culturele hart sneller van gaat kloppen. En hoe ze dat vormgeven in hun gemeente.

Deel 3: Doetinchem

CCM-20181128-4781Doetinchem

wethouder Maureen Sluiter

De gemeente Doetinchem heeft een sterke culturele infrastructuur. En daar moet je goed gebruik van maken, vindt wethouder Maureen Sluiter. Daarom heeft de gemeente het initiatief voor één cultuurbedrijf naar zich toegetrokken. Sluiter is duidelijk over het doel hiervan: ‘Wij willen cultuur nog toegankelijker maken en beter inspelen op de vraag van de inwoners. Dat gaat het beste als de verschillende expertises bij elkaar zitten en er één aanspreekpunt is.’

Krachten bundelen

‘Ik geloof echt dat de samenwerking ervoor zorgt dat we optimaal gebruik gaan maken van onze culturele infrastructuur. We hebben een regionaal georiënteerde muziekschool met veel ervaring in het onderwijs, we hebben de Gruitpoort die allerlei culturele activiteiten organiseert en waar verschillende groepen inwoners op afkomen, en we hebben het beste theater van Nederland, Amphion. Als we die krachten bundelen, kunnen we sneller en beter nieuwe projecten opzetten. Voor cultuureducatie, cultuur in de regio en cultuur als preventie.’

Inhoud voorop en duidelijkheid

Om dat voor elkaar te krijgen is een lange adem nodig, want ook in 2019 gaat het overleg verder. Sluiter: ‘Op inhoud zitten we zo op één lijn, want laagdrempelige, beter georganiseerde cultuur, dát willen we allemaal. De praktische uitwerking is een stuk lastiger. Daar moeten we samen doorheen. Mensen worden onzeker. Want wat betekent een nieuwe organisatievorm, of bijvoorbeeld een andere CAO? Wijzigen arbeidsvoorwaarden en wiens verantwoordelijkheid is dat? Dat is een lang proces, want je hebt met drie totaal verschillende organisaties te maken. Ik probeer bij de overleggen steeds te wijzen op dat gemeenschappelijke doel. Waarom doen we dit ook alweer?’

‘En dan ben ik ook heel duidelijk over wie wat doet en wie waar verantwoordelijk voor is. Die directheid vindt niet iedereen leuk. Maar dan weet wel iedereen waar we over praten. Ik heb liever dat mensen het niet eens zijn met mij dan dat dingen onuitgesproken blijven. Nu kunnen we het er in ieder geval erover hebben en samen tot een oplossing komen.’

Cultuur als bindweefsel

Voor Sluiter is het belangrijk dat cultuur mensen bij elkaar brengt en verbindt. ‘Net als sport bestaat cultuur uit zo veel verschillende dingen. Daar zit voor iedereen wel iets bij. Het mooiste vind ik het als verschillende groepen met elkaar in contact komen. We hadden bijvoorbeeld een project waarbij opa’s en oma’s met hun kleinkind iets cultureels gingen ondernemen of vertelden over het verleden. De kinderen of grootouders deelden die verhalen dan weer in de klas. Op die manier werken verschillende generaties samen, ontdekken ze samen nieuwe dingen en geven ze cultuur aan elkaar door. Zo maak je cultuur laagdrempelig en dan werkt ze het beste. Én je combineert in één project preventie, verbinding en cultuureducatie. Daar word ik heel enthousiast van.’