Achtergrondverhaal

‘Je moet durf én vertrouwen hebben’

Cultuur Oost vroeg zes wethouders waar hun culturele hart sneller van gaat kloppen. En hoe ze dat vormgeven in hun gemeente.

Deel 4: Harderwijk

wethouder Gert Jan van Noort foto Caitlin Sas

wethouder Gert Jan van Noort

Met cultuur kun je enorm veel waarde toevoegen aan de stad, is de visie van wethouder Gert Jan van Noort van Harderwijk. En dus timmert hij – samen met zo’n beetje iedereen die ermee te maken kan hebben – stevig aan de weg. Drie dingen staan daarbij steeds centraal: inhoud, verbinding en marketing.

Als er in Harderwijk een eenzame uitvaart is, staat behalve een ambtenaar en een uitvaartverzorger ook een dichter van literair gezelschap Apollo aan het graf. Die leest een gedicht voor, waarmee de begrafenis meer waardigheid en betekenis krijgt. Het is een initiatief van wethouder Van Noort en tekenend voor zijn manier van werken. ‘Ik ga voor een inclusieve stad, waar iedereen kan meedoen. En ik heb cultuur en het sociaal domein in mijn portefeuille. Dus ik denk bij alles: hoe kunnen we verbindingen leggen, waarde toevoegen, mensen sterker maken? Dat doe ik samen met een kundig team van ambtenaren en mijn collega-wethouders. We werken in een constructieve sfeer met de gemeenteraad en ik heb korte lijntjes met verenigingen, instellingen en ondernemers.’

Museum in de snijkamer

Samen met al die mensen geeft hij cultuur een steeds prominentere plek in de stad. ‘We hebben de afgelopen jaren zóveel fantastische dingen bereikt’, vertelt hij. ‘We verplaatsten de Popschool naar het oude stadhuis midden in de historische binnenstad, en restaureerden de voormalige Snijkamer van de Universiteit van Harderwijk zodat het geschikt werd voor een museum voor Marius van Dokkum. En een bezoekerscijfers’, lacht Van Noort. ‘Nu al meer dan vijfentwintigduizend vanaf de opening in mei 2018. Samen met het Stadsmuseum – dat ook een metamorfose onderging – meer dan zevenenveertigduizend. Dat is goed voor Harderwijk, want al die bezoekers komen ook koffiedrinken en ontdekken onze mooie Hanzestad. Mits je goede verbindingen legt natuurlijk. Met marketing, met gidsen in de stad, met ondernemers.’

Verbinding is het toverwoord in Harderwijk. Zo werkt de bibliotheek samen met onder meer welzijnsinstellingen om laaggeletterdheid te bestrijden en zet ze haar deuren open voor voorstellingen of huiskamerachtige ontmoetingen. En gebruikt de gemeente cultuur als middel voor zorg om kwetsbare inwoners zo laagdrempelig mogelijk mee te laten doen. Bovendien wordt  een aantal subsidies aan culturele instellingen – gekoppeld aan de opdracht ook meerwaarde te bieden voor welzijn, zorg of onderwijs.

Stad als podium

Van Noort werkt steeds vanuit de inhoud. ‘De afgelopen jaren zijn we aan de slag geweest met een nieuwe visie op podiumkunsten. Daarbij wilden we niet meer redeneren vanuit de zalen, maar vanuit wat een goed programma het jaar rond is. En natuurlijk kun je daarvoor bestaande zalen gebruiken, maar dat hoeft niet alléén. We hebben iedereen die met deze visie te maken heeft erbij betrokken, en zo is De stad als podium ontstaan, een breed gedragen verhaal over voorstellingen in de hele stad, in historische panden, op het water en in de drie zalen. Dat ging niet zonder slag of stoot hoor. Theaterzalen liggen politiek gevoelig. En de bestaande zalen moesten echt wel even slikken.’

Dat dingen soms tijd vragen, is niet erg, volgens Van Noort. ‘Toen het idee kwam voor een museum rond Marius van Dokkum zeiden we: dat doen we gewoon twee jaar. Een pop-up museum. En als het werkt gaan we door. Het is een kwestie van durf tonen, van het gewoon proberen. En van vertrouwen hebben in de mensen om je heen en in Harderwijk. Want uiteindelijk is het hun spirit die het succes maakt.’

Heleen Elbers

Door

Heleen Elbers

Ik ben een procesgerichte adviseur die energie haalt uit het aangaan van langdurige relaties met gemeenten.

Stel een vraag